É necessário parar de beber?

Recomenda-se beber moderadamente.

A maioria das pessoas tem lido estudos que mostram que os bebedores moderados – que bebem, digamos, um copo de vinho ou dois com um jantar – tendem a ter a melhor saúde, enquanto abstêmios e alcoólatras têm o pior.

Um estudo prospectivo recente confirma este padrão e mostra que ele é surpreendentemente forte.

O estudo acompanhou 1.824 adultos, 55 e 65, inicialmente, entre as idades, há 20 anos. Sua conclusão: “mesmo após o ajuste para todas as variáveis, os abstêmios e bebedores pesados continuaram a mostrar um aumento dos riscos de mortalidade entre 51 e 45%, respectivamente, em comparação com bebedores moderados.” [1]

Este é um efeito muito grande. Sem os seus ajustes, os bebedores pesados tiveram uma taxa de mortalidade 70% maior, abstêmios 23%. Ainda alta, embora não tão ruim para os abstêmios. Se a escolha for o alcoolismo ou a abstenção, fique com a abstenção.

O que diz a biologia?

Estudos epidemiológicos muitas vezes enganam devido os fatores que trazem algum tipo de confusão. Seria bom para aprender com a biologia que o álcool é seguro.

Uma preocupação primária de segurança com o álcool é o seu efeito sobre o fígado. O consumo de álcool pode produzir a doença do fígado gorduroso e, por fim, um fígado cheio de cicatrizes e danificado (cirrose).

Curiosamente, em estudos com animais, os efeitos nocivos do álcool no fígado ocorrem apenas quando é combinado com gorduras poli-insaturadas:

  • Pesquisadores induziram doença hepática, alimentando ratos com uma combinação de álcool e óleo de peixe – rico em omega 3. Em seguida, cortou o álcool e dividiu os ratinhos em dois grupos, um com óleo de peixe, além de glucose,  e a outra com óleo de palma e glicose. (O óleo de palma é constituído predominantemente de gordura saturada, e é inferior a 10% de poli-insaturados.) Os fígados do grupo que se alimentaram de óleo de peixe não conseguiram se recuperar, mas o grupo do óleo de palma “mostrou-se perto da normalização.” Os pesquisadores mencionaram a gordura saturada como “um novo tratamento para doença hepática. “[2]
  • Ratos alimentados com 27,5% das calorias como o álcool desenvolveram doença grave do fígado e síndrome metabólica, quando foi dada uma dieta de óleo de milho, mas nenhuma doença quando foi dada uma dieta de manteiga de cacau. (Óleo de milho é de 55% poli-insaturados, a manteiga de cacau é predominantemente gordura saturada e é inferior a 3% poli-insaturados). A primeira linha deste trabalho afirma:, “O efeito protetor das gorduras saturadas alimentares contra o desenvolvimento da doença hepática alcoólica tem sido conhecido. “[3]
  • Cientistas induziram doença hepática em ratos, alimentando os com álcool mais óleo de milho. Em seguida, foram substituídos por uma mistura rica em gorduras saturadas baseadas em sebo bovino e óleo de coco, com 20%, 45%, e 67% de óleo de milho. Quanto mais gordura saturada, mais saudável permaneceu o fígado. [4]

Isso faz sentido biológico. O álcool é metabolizado no fígado, tal como a frutose, um açúcar tóxico. As gorduras poli-insaturadas são quimicamente frágeis e rápidas ao reagirem com os açúcares; já a gordura saturada, que não possui ligações duplas de carbono, não o faz.

Parece que se você manter o seu fígado livre de gorduras poli-insaturadas, o álcool vai ser eliminado de forma segura.

O que isso significa em uma dieta?

Nossa dieta é muito baixa em gorduras poli-insaturadas: Nós comemos poucas gorduras ricas em omega-6, e propositalmente incluem apenas uma pequena quantidade de peixes marinhos por semana a fim de obtermos as gorduras omega-3.

Assim, dois jantares por semana podem ter gorduras omega-3, outras refeições serão em grande parte  livres de gorduras poli-insaturadas.

Ratos alimentados com manteiga de cacau, dieta rica em gordura saturada, pode obter 27,5% das calorias ingeridas com o álcool sem causar danos ao fígado. Nos seres humanos, que corresponderia a uma ingestão diária de 350 ml de rum ou vodka, ou 1,3 garrafas de vinho tinto.

Nós não recomendamos essas ingestões de álcool! Dito isto, podemos confirmar que há pouco risco no consumo moderado de álcool, se o resto da dieta é mantida.

Para uma perfeita dieta saudável, talvez em dias de salmão, o álcool deve ser limitado a um único copo de vinho. Em geral, no entanto, se o consumo for moderado, não deve gerar qualquer preocupação.

Ah, e para quem gosta de beber grandes quantidades, um pequeno conselho amigável: Se você valoriza o seu fígado, remova as gorduras poli-insaturadas da sua dieta. Os alimentos mais seguros? Carnes, frutos do mar vermelhos; amidos (batata doce, mandioca); Vegetais, manteiga / óleo de coco.

Um grande abraço!

Marcio Roberto

Referências

[1] Holahan CJ et al. Late-Life Alcohol Consumption and 20-Year Mortality. Alcohol Clin Exp Res. 2010 Aug 24. [Epub ahead of print] http://pmid.us/20735372. Full text:http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1530-0277.2010.01286.x/pdf. (Hat tip:  Robin Hanson,http://www.overcomingbias.com/2010/09/alcohol-is-healthy.html)

[2] Nanji AA et al. Dietary saturated fatty acids: a novel treatment for alcoholic liver disease.Gastroenterology. 1995 Aug;109(2):547-54. http://pmid.us/7615205.

[3] You M et al. Role of adiponectin in the protective action of dietary saturated fat against alcoholic fatty liver in mice. Hepatology. 2005 Sep;42(3):568-77. http://pmid.us/16108051.

[4] Ronis MJ et al. Dietary saturated fat reduces alcoholic hepatotoxicity in rats by altering fatty acid metabolism and membrane composition. J Nutr. 2004 Apr;134(4):904-12. http://pmid.us/15051845.

Olá, me chamo Marcio Roberto. Sou pesquisador, orientador, educador e tenho formação na área de exatas. Praticante de atividades esportivas como Crossfit, musculação e treinos intervalados, utilizo o estilo alimentar Paleo/Primal onde obtive uma melhora fenomenal em minha qualidade de vida, além de aprender e praticar meios de nutrição e tudo que engloba saúde, beleza e bem estar. Apaixonado por novos aprendizados, busco sempre o aprimoramento pessoal através da ciência, compartilhando as novas descobertas com o intuito de ajudar as pessoas transformarem suas vidas.

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